Empecemos ayudando a nuestro alrededor

Despiece 2/ Alba Rocher

Dice un proverbio indio que antes de iniciar la labor de cambiar el mundo debemos dar  tres vueltas por nuestra propia casa. Quizá nos sorprendamos de la gente que necesita ayuda a nuestro alrededor. Sin ir más lejos, en nuestro propio barrio, ciudad o colegio. Para hacer una buena acción o invertir unas horas de tiempo libre ayudando a los demás no es necesario irse muy lejos. Muchas asociaciones de vecinos, deportivas, del barrio o de medio ambiente necesitan voluntarios para mejorar su acción social.

Una rama del voluntariado muy específica es la de carácter medioambiental. En la Comunidad Valenciana se organizan Campos de Trabajo para jóvenes desde el IVAJ, con el objetivo de recuperar paisajes naturales o preservar el medio que nos rodea. También la Oficina Ambiental de la Universidad Miguel Hernández organiza jornadas y actividades para dar a conocer distintos aspectos importantes. Por ejemplo el reciclaje, el ahorro de agua o de luz y salidas en bicicleta para conocer el entorno.

Reciclaje

Otra alternativa

Enrique Díaz, coordinador de ASUA (Asociación de Submarinismo de la Universidad de Alicante) explica que atendiendo a los programas de ayudas al voluntariado, tanto de entidades públicas como privadas, parece que se les ha prestado especial atención a las de tipo social. No obstante, afirma el coordinador, las actividades de voluntariado ambiental también tienen un alto grado de interés. Díaz cuenta que, dentro de este segundo ámbito, estas actividades de voluntariado ambiental han dado pie al desarrollo de proyectos de estudio y conservación de especies que de otra manera no habrían sido posibles.

Además, E. Díaz subraya que,  las actividades de voluntariado ambiental  dan una muy buena oportunidad a los voluntarios para contribuir con su acción a los citados proyectos, lo cual es un estímulo más para ellos mismos.

“Desde ASUA, tanto las campañas de voluntariado que se han organizado como aquellas en las que hemos participado han tenido siempre una fuerte demanda”, explica el coordinador. Díaz cree que estas actividades son una motivación porque se desarrollan en el medio marino. Lo que siempre supone un estímulo adicional para la gente interesada en este medio.

Alba Rocher

¿Cómo afecta la crisis al voluntariado?

Reportaje 1 Abril/ Alba Rocher

El voluntariado es una forma de favorecer la participación ciudadana ayudando a los demás de manera altruista. ¿Es viable participar en programas de voluntariado en tiempos de crisis? ¿Cómo podemos ayudar?

Cualquier ayuda por pequeña que sea puede convertirse en algo útil para los demás. La figura del voluntario en la sociedad es algo imprescindible.“Las personas necesitan de personas”, afirma Pablo G. Tortosa, técnico de animación en APAEX (Asociación de Protección y Ayuda a Ex Alcohólicos) de Elche.  El papel que juega el voluntario en la sociedad sirve para demostrar y demostrarnos a nosotros mismos que lo que mueve al ser humano no es únicamente una moneda de cambio, al menos materialmente hablando, explica G. Tortosa. Aunque el voluntario, según se mire, sí que se lleva algo a cambio, la gratificación personal. En ese sentido P. Tortosa dice que también hay que ser realista y  no olvidarse que las necesidades económicas están a pie de calle y todos las tenemos.

Charla de Lorena Escandell en APAEX

El aprendizaje del voluntario puede ser muy amplio y abarca un gran abanico de posibilidades. Además la formación específica es también muy importante. Pero, ¿Es complicado captar voluntarios? P. G. Tortosa cuenta que lo realmente complicado es mantenerlos. “Es totalmente normal, dado que todos tenemos nuestras necesidades económicas, laborales y personales”, afirma Pablo Tortosa. Pues el voluntariado requiere de un tiempo que no siempre se puede cumplir. Desde APAEX, la intención es que las personas que colaboran voluntariamente aporten un pequeño granito de arena, pero no se exige más de la cuenta a nadie, explica el técnico.

Yolanda Ansón, responsable de comunicación de FarmaMundi recalca la importancia de la formación en los voluntarios y subraya que lo más importante es que el voluntario adquiera un compromiso con la asociación y con la labor que desempeña. Según cuenta Y. Ansón, en FarmaMundi se invierte un tiempo formando a cada voluntario. Por ello es importante que la persona se comprometa a tener un horario o unas horas que pueda cumplir cada semana, de forma que no se altere el funcionamiento del centro.

En la situación económica actual muchas asociaciones echan mano de voluntarios e incluso hasta en algunos casos pueden sustituir el puesto de un trabajador. Este no es el caso de FarmaMundi, Yolanda Ansón explica que en esta asociación de Farmacéuticos trabajan muchas personas que reciben un sueldo cada mes. De hecho Y. Ansón recalca que sería imposible llevar a cabo el trabajo del día a día sólo con voluntarios, pues aunque disponen de voluntarios que llevan mucho tiempo en la asociación, el tiempo que invierten no puede suplir el puesto de un trabajador

Sólo un 17% de los españoles realiza labores de voluntariado

Así lo afirmaron muchos expertos de Meridian International Center y de la Fundación Rafael del Pino en la última Cumbre Mundial de Innovación en el Voluntariado celebrada en Madrid el pasado mes de marzo. Entre otros temas, en la cumbre se habló de participación ciudadana, del impacto del voluntariado en la sociedad y de las responsabilidades compartidas.

Esta cifra, un 17%, refleja el porcentaje de españoles que en la actualidad colaboran o invierten unas horas de su tiempo libre en ayudar a los demás. Una cifra realmente baja si se compara con el 34% de la media europea. La crisis económica quizás tenga algo que ver en la participación de los voluntarios.

Enrique Díaz es coordinador de la Asociación de Submarinismo de la Universidad de Alicante, en la que también colaboran algunos voluntarios de carácter ambiental. E. Díaz dice que se puede afirmar que la crisis ha afectado a la labor del voluntariado, pero no siempre en sentido negativo.

Por ejemplo Díaz explica que como aspectos negativos de la crisis a la labor del voluntariado habría que destacar la reducción de ayudas por parte de la administración y de las entidades privadas. Sin embargo, Enrique Díaz valora que  tampoco se puede decir que porque hubiera más ayudas en el pasado, hubiera más y mejores programas de voluntariado. De hecho en muchas ocasiones, afirma el coordinador,  las ayudas al voluntariado han sido mal empleadas y se han desperdiciado en programas que no aportaban un beneficio claramente definido.

De forma positiva la crisis ha traído consigo un mayor control por parte de los benefactores,  “lo cual esperamos que devenga en un mejor uso y aprovechamiento de las ayudas”, concluye Enrique Díaz.

Para Pablo G. Tortosa la crisis ha afectado en todo. Pero bajo su punto de vista, es posible que la crisis haya afectado de forma positiva al voluntariado. Tortosa plantea que  la falta de trabajo hace que mucha gente se plantee qué hacer con su tiempo libre, y es probable que sea un buen momento para el movimiento asociativo y para  una labor voluntaria.

El perfil del voluntario en Europa

Según Luis Aranguren Gonzalo, el perfil más típico del voluntario es de persona joven, mujer, con estudios secundarios o superiores y volcadas en tareas sanitarias o de docencia. Datos que reveló en el Congreso Europeo de Voluntariado celebrado en Valencia en Abril de 2010.

Más de un millón de personas dedican una media de cuatro horas por semana a los demás, son en su mayoría jóvenes, con estudios universitarios y en muchos casos llevan más de cinco años siendo voluntarios. Estas estadísticas a nivel de Europa son más esperanzadoras y  abren el camino e invitan a todas las personas a colaborar, trabajar por los demás y obtener una experiencia única y gratificante.

Alba Rocher

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Lorena Escandell: “No es cuestión de ayudar a otros sino de ayudarse también uno mismo”

Despiece 1/Alba Rocher

Proyecto de Cooperación en Paraguay

Lorena Escandell es periodista y natural de Pinoso (Alicante). Ha colaborado desde joven como voluntaria en diversas asociaciones. Entre ellas, Cruz Roja de Pinoso, la Asociación de Mujeres Vecinales de Elche, APAEX (Asociación de Protección y Ayuda al Ex Alcohólico de Elche) y la Asociación de Submarinismo de la Universidad de Alicante. Además de un proyecto de cooperación en Paraguay de las Hermanas Carmelitas Teresianas y voluntariado medioambiental. Es también la autora del blog: Por amor al arte.

¿Cuál fue la motivación que le llevó a ser voluntaria?

Conocer y relacionarme de manera más cercana con mi entorno social para ser más consciente de las realidades sociales con las que convivo, abrirme al mundo, aprender del otro, combatir el miedo desde el conocimiento… Observar, escuchar, dialogar, sentir, reflexionar, compartir, actuar, vivir… No es sólo una cuestión de ayudar a otros sino de ayudarse también uno mismo.

¿Cree que ha afectado la crisis a la labor del voluntariado?

La crisis agudiza los problemas. En este sentido, la labor del voluntariado, importante siempre, es fundamental para que las asociaciones puedan llevar a cabo sus proyectos en momentos difíciles como éste. De otra manera, ciertos servicios se interrumpirían por falta de recursos, situación que ya se está dando en algunas asociaciones y que me parece terrible.

¿Cree que las personas pueden ahora colaborar más porque tienen más tiempo libre (debido al paro etc.) o menos porque tienen más problemas en su casa?

En mi opinión, cualquier persona, sea cual sea su situación laboral, puede dedicar una parte de su tiempo libre a una causa social. Las asociaciones son espacios de convivencia, de intercambio, en los que se aprende de manera constante. Quien ejerce el voluntariado da, pero recibe, y mucho. El voluntariado puede ser una alternativa de formación y adquisición de experiencia, una opción para mejorar como persona, ciudadano y profesional.

¿Han cambiado las funciones del voluntario de hace unos años a ahora? 

En mi opinión, es probable que las labores del voluntariado se hayan ampliado en los últimos tiempos porque los sujetos beneficiarios de las mismas han cambiado, ya no son sólo inmigrantes y ancianos.

¿Es más importante o esta figura está más demandada que antes?

Creo que la figura del voluntario es importante siempre. En momentos de crisis como el actual, las necesidades de las asociaciones se acentúan porque se carece de recursos suficientes para atender unas demandas sociales crecientes.

¿Cree que en tiempos de crisis, las asociaciones están echando mano sólo de voluntarios al no tener recursos?

No sé cuál es la tendencia general, pero es probable que ciertas tareas antes remuneradas se estén haciendo en la actualidad por personas voluntarias de manera altruista.

 ¿Qué cree que puede provocar esta situación?

De ser así, creo que es una conducta arriesgada. No se debería dejar ciertas empresas en manos de gente voluntaria, por buena que sea su voluntad. Existen tareas que requieren formación específica, además de actitudes y aptitudes concretas. En mi opinión, la figura del profesional no debe desaparecer de las asociaciones, pues aporta, entre otras cosas, estabilidad y determinación al servicio. El voluntario debe ser, bajo mi punto de vista, un puente entre el profesional y el usuario de la organización.

¿Por qué es importante la figura del voluntario en la sociedad?

La solidaridad es el principio que inspira la acción voluntaria. Por tanto, el voluntario promueve una cultura de la solidaridad que contrarresta los efectos perniciosos del materialismo. Colabora en la construcción de una sociedad participativa que actúa de manera colectiva. Entiendo el voluntariado como un compromiso con la sociedad, no sólo con un servicio o un programa concreto; una forma de vida, una actitud diaria, no una actividad puntual o una acción de emergencia, para conocer, cuidar y transformar el mundo con otras personas. Es un modo de enriquecimiento personal que busca la justicia social, una forma equilibrada de vivir.

 Alba Rocher