La labor del voluntariado hospitalario

REPORTAJE 2 ENERO/ V.Barriga

Son las siete y media de la mañana y comienza la actividad en el despacho del voluntariado en el Hospital General Universitario de Elche. Poco a poco van llegando los voluntarios de los miércoles para agruparse en torno al pequeño despacho, situado en la primera planta de la coordinadora, María Asunción Esteve , a la espera de que ella les encomiende la primera tarea del día. “Lo primero que se suele hacer por la mañana es ayudar con el desayuno a los pacientes más mayores y acompañar a los enfermos a quirófanos”, declara.

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MªAsunción Esteve: ” La labor del voluntariado se ofrece a través de la compasión y no desde la lástima”

DESPIECE 1 ENERO/V. Barriga

Mº Asunción Esteve en su despacho del Hospital General Universitario de Elche

María Asunción Esteve se mueve como pez en el agua en el servicio de voluntariado del Hospital General Universitario de Elche. Coordina desde el año 1999 esta asistencia del centro ilicitano y el de San Vicente del Raspeig. Sesenta personas han hecho del voluntariado del Hospital un servicio de referencia en los últimos 10 años, pero a ella, lo que más le motiva para seguir trabajando es “la sonrisa y la gratitud del paciente día a día”.

¿Cómo nació el voluntariado sanitario del Hospital General?

El proyecto nació cuando se creo la Ley del Voluntariado en 1996, aunque no fue hasta 1999 cuando empezamos como asociación. Yo ya era voluntaria en el hospital desde varios años antes, así que como todo esto iba por buen camino, decidimos crear dicha asociación.

2. ¿En qué áreas desempeñáis vuestra labor??

Empezamos desarrollando nuestra actividad en el servicio de Urgencias. En la actualidad, también cubrimos el servicio de la Unidad de Cirugías sin Ingreso, el prequirófano donde los familiares ya no pueden estar al lado del paciente, en despertares tras realizarse la operación, en el servicio de planta donde ayudamos a los enfermos a desayunar o a comer cuando sus familiares necesitan un respiro o simplemente no se encuentran en el hospital y en pediatría. Como novedad también prestamos ayuda en consultas externas con una labor más de acogida, es decir, guiamos a los pacientes a moverse por el hospital para hacerse pruebas o acompañamos a familiares de enfermos a la habitación correspondiente.

3. ¿Qué hace un voluntario?

Nuestra misión principal es la atención a usuarios que se encuentran solos en el hospital o simplemente cuando sus familiares no pueden estar con ellos por sus diversas obligaciones cotidianas, es más una tarea de acompañamiento. En caso de ingresos graves o fallecimiento, también prestamos apoyo a los familiares.

4. ¿La personas que ingresan en el hospital conocen vuestro servicio o sois vosotros los que os acercáis primero al paciente?

En general sí que suelen tener constancia de nuestra labor porque ya son muchos años funcionando. Además de haber carteles por todo el centro informando del voluntariado, los médicos y enfermeras les hacen llegar la información a los enfermos y a sus familiares. Hay personas que son ahora voluntarios porque una vez vinieron con un familiar y vieron la atención que recibieron del voluntario.

5. ¿Todo el mundo puede ser voluntario?

Todo el mundo que tenga un buen corazón, sepa escuchar sin juzgar y acompañar al enfermo desde la compasión y no desde la lástima ya que la compasión es ayudarle a que haga su camino por él mismo y la lástima es dárselo todo hecho por pena. Cada uno tiene en un camino y hay que acompañarlos para que cuando se caigan, se levanten, pero el camino lo deben hacer ellos mismos. Ahora bien, para ser aceptado como voluntario tiene que tener un perfil además de querer ayudar al prójimo.

6. ¿Y cuál es ese perfil?

Antes que todo se le hace una entrevista para ver sus actitudes y si tiene algún problema de tipo emocional. Aquí hay que saber guardar la compostura y no derrumbarse al ver una situación complicada. Tras la entrevista, se le realiza un test psicológico y un curso de formación. A posteriori se le imparte un curso de formación y durante dos meses están de prueba con otro voluntario.

7.  ¿Cuándo actúa el voluntariado?

Estamos toda la mañana en el hospital, de 8 de la mañana a 2 de la tarde. Cada voluntario tiene su busca particular y en cuanto se requiere de su ayuda, se le localiza rápidamente. Es nuestra forma de estar interconectados. Cada día, apuntamos todo lo que cada voluntariado ha hecho y si ha habido algún incidente con algún paciente, así nos preparamos para la jornada del día siguiente. El voluntariado es más un servicio de atención y compañía como saber escuchar tanto las buenas como las malas noticias. No interrumpimos el trabajo del resto de personal del Hospital.

8. Entonces actuáis un poco como psicólogos ,¿no es así?

No, simplemente escuchamos. No soltamos las típicas frases de “la vida es así” o si pierden algún hijo “tranquilo aún te queda otro”. Estamos con ellos para que puedan descargas toda su tristeza y se desahoguen. A veces se nos llena el despacho de gente, pero nosotros tenemos que ser fuertes y dejarles que lloren hasta que se cansen.

9. ¿Qué beneficios pensáis que aportáis al paciente y al propio personal sanitario?

Los médicos nos dicen directamente que desde que estamos nosotros, se está utilizando menos morfina que antes. Los beneficios que aportamos al paciente es el de quitarle un poco la angustia de estar ingresado en un hospital que no es del agrado de nadie. En cuanto a los familiares, les damos ese tiempo de respiro que he comentado antes. Nosotros todos los días aprendemos algo nuevo. Esta es la mejor escuela.